美团计划再次领投D轮5亿美元,为何王兴如此钟爱理想汽车?

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美团再掏真金白银5亿元美元领投理想汽车D轮融资,交易完成后,美团和王兴投资理想汽车金额将累计高达7.85亿美元。

文|车事小说 青柠檬

6月24日,临近下班前夕,一则重磅消息在汽车和科技圈炸开。据《财经》杂志旗下“晚点LatePost”报道称,造车新势力理想汽车即将获得5.5亿美元D轮融资,美团领投5亿美元,理想汽车创始人李想跟投剩余5000万美元中的3000万,投后估值为40.5亿美元。目前交易在进行中。

至本文截稿前,美团及理想汽车双双对此消息不予置评。

不过,车事小说注意到,就在消息传出的当天(6月24日)晚间,王兴通过其实名认证微博账号给一篇报道内容为“造车新势力理想汽车即将获得5.5亿美元D轮融资,美团领投5亿美元”的微博点了个赞。

这也是继去年8月份,美团和王兴个人出资2.85亿美元参与理想汽车C轮融资之后,美团(王兴)再次掏出真金白银来支持理想汽车。

在当前汽车市场融资环境如此低迷的背景下,美团的大手笔不禁让人心生好奇,为何王兴会如此钟情理想汽车(李想)?

王兴的智能汽车出行梦

在车事小说看来,与其去说美团钟情于理想汽车,到不如说王兴钟情于未来出行市场(智能新能源汽车)更贴切一些。

事实上,王兴看好智能新能源汽车市场早已经不是什么秘密。他曾预判,电动车第一名大概率在中国而不是美国。而且他还认为,短期内这个市场不会一家独大,创业公司很有希望,同时更有挑战。所以这个时候需要大股东、CEO、产品经理三位一体,这也是新一代公司跟老一代公司的差别。

从这段预判中所提到的“大股东、CEO、产品经理三位一体”,其实就不难看出他个人对李想的喜爱。现有整车制造商中,能够满足这一条件的只有李想。

其本人更是在去年还曾直言:“未来造车新势力仅能存活3家,分别是理想蔚来小鹏”。丝毫不掩饰对李想(理想汽车)的未来前景看好。

5月28日,王兴终于喜提一辆理想ONE。在提车当天他表示:“理想ONE这款车有很多不完美的地方,但是不妨碍它将来会在中国汽车产业史上占据一席之地。”

如果把王兴对汽车领域的一些言论粗略梳理一番后就不难发现,他在认可理想汽车的背后,其实是对智能新能源汽车这个产业的一种内心悸动。

如果按照时间线来看的话,近一段时间以来,除了关注理想汽车之外,他还对整个汽车领域频频发声。

5月6日,他表示,丰田和特斯拉都被神话了。

5月8日,他称,从某种意义上来说,汽车就是陆地上的帆船,意味着自由。

5月30日,在转发一位网友“合资品牌将会一路下坡路”评论时称:“非常同意,应该借此机会把合资股份卖给外方,转而大力发展自主品牌的智能电动汽车,趁机完成‘新旧动能转换’。”

6月3日,在评论“造车新势力”这个说法时,他认为有点“太爱演”了。把 new automaker 再倒译回来,叫“新车企”就好,和“传统车企”对应。

6月5日,在谈到几家造车新势力品牌调性时,他表示:纯粹从品牌名字的调性来对比智能电动汽车和智能手机的话,理想和华为的荣耀比较像,蔚来 nio 和 vivo 比较像,小鹏则像小米。

作为一个汽车行业之外,且业务与汽车行业没有直接交集的外人来说,王兴对于汽车行业仅仅只是想扮演观众席上的“评论员”角色,而没有亲自下场踢比赛的蠢蠢欲动?

或许,李斌、何小鹏、李想这些已经下场的互联网圈牛人的“痛苦”遭遇让王兴一时半会还下不了决心而已,以他对智能新能源汽车领域的关心程度,车事小说认为,并不排除各种可能性。

据上述“晚点LatePost”在报道中转引多人观点称,王兴是一个长期主义者。事实上,作为一个手握实业的企业管理者,与纯粹投资人不同的地方在于,王兴并不是一个纯粹财务投资者,至少当下不是。所以,投资理想汽车必然与其现有或将来业务存在协调的地方。

据报道称,美团曾表示,2019年的外卖佣金中超过八成用于给骑手发工资。倘若未来采用无人车取代人力,则意味着美团还有更大想象空间。而无人驾驶(自动驾驶)恰好是当前以理想汽车等为代表的造车新势力终极目标。

为什么是理想汽车?

从造车新势力现有格局来说,理想汽车或许并不是最有想象力的那一家。客观来说,蔚来所走的“用户至上”路线显然是更具想象力。蔚来的模式打破了所有既有汽车运营模式,可以说是真正实现了业务创新。当然,前提是要先把眼下的困难撑过去。

理想汽车独树一格,选择做一个”增程式”的孤家寡人。虽然解决了当下充电难和续航里程焦虑两大难题,但未来想象空间并不大。用个或许不太准确的比喻,理想汽车更像是一个乖巧的高分学生。对于这样学生的未来,其实是很清晰的,不是北大清华,就是海外常春藤。

那么,王兴又是看中了理想汽车哪一点呢?

事实上,在投行领域经常会听到某投资人在评论所投项目时的一句话,(之所以投)就是看中XXX这个人。

王兴投理想汽车也同样如此,背后看中的则是李想这个人。

同样互联网出身,而且是年少成名。创办了汽车之家,并成功在美IPO,时至今日仍然是国内第一汽车垂直网站。

在还未离开汽车之家的时候,李想对于产品体验的极致要求各种案例就已经被外界广为人知。作为创始人、CEO,甚至公开点名直接骂自家网站论坛功能最烂,难用。

这样直爽的个性和对产品高要求的性格也保留到了现在。理想汽车也是目前为止,世界上首个主动给售出车辆免费更换座椅、后悬架等硬件的整车制造商。如此不计成本的做法,就是为了让车主能够真正体验到李想认为的好产品。

这也非常符合王兴对于造车新势力要满足“大股东、CEO、产品经理三位一体”

此外,李想在所有车企中,是少有敢于真性情流露的一把手。直白来说,不像多数车企的负责人在说话时候更喜欢顾左右而言他,或者打个太极。

以新能源补贴新政为例,不同于多数车企负责人的“空话”、“客套话”,李想则直接在社交平台一针见血指出“设计30万的补贴门槛,基本上是精准的助攻特斯拉来打残国内的纯电动品牌”。

真性情,够直言,对于投资人来说,显然希望这样的投资标的最好多多益善。

况且在理性层面,理性汽车在造车新势力中的表现可谓非常优异。

自正式交付到1万辆下线,理性汽车只用了仅仅6个月时间。据乘联会数据显示,今年1-5月份,理想汽车累计实现交付7666辆。这份成绩单在造车新势力阵营中,仅次于蔚来。

在当前汽车消费市场环境下,对于仅有一款车型,且车价高达32万的大型纯电动SUV来说,实属不易。

或许,一个场外“因素”也起到助推作用,王兴的父亲非常喜欢理想ONE。就在传出美团再次投出5亿美元前几天,据王兴6月17日在饭否上发文透露,其父亲在体验过理想ONE后非常满意,声称回去要把奔驰S换成理想ONE。

赴美IPO,决定能否走到最后

众所周知,造车是个投入巨大,回报周期巨长的产业。在实现自我造血(经济规模效益)前,几百亿投资只能算是入门要求。短期内,指望靠卖车实现企业正向营收只能是梦境中的一种美好奢望。

对造车新势力而言,外部融资续血成为活下去的关键。一旦外部断供,则往往随之而来的不是“裁员”、就是“遣散”。面对市场的不确认,建立自身稳定且持续的融资渠道(平台)对包括理想汽车在内的造车新势力们而言至关重要。

事实上,自去年下半年开始,理想汽车就已经开始搭建VIE架构(VariableInterestEntity,可变利益实体)启动IPO相关工作,并聘请高盛作为主导交易的承销商。另据外媒报道称,理想汽车已经在今年年初正式提交了在美国IPO申请,计划筹资至少5亿美元,最早于2020年上半年上市。

眼下,因突如其来的疫情原因,理想汽车赴美IPO进程或许已经受到实质性影响。

事实上,对于已经递交在美IPO申请的报道,今年4月份,李想在理想汽车举办的春季媒体沟通会上回应称:“回答是或不是都没什么意义,理想汽车不需要大规模外部输血来维持经营。我们在自身方面很节约,初创企业一定要有初创企业的样子”。

车事小说点评:产品力将决定能走多远

无论是否已经递交IPO申请,正如李想所言,在所有造车新势力中,理想汽车对资金的饥渴程度并不高。一方面,自身没有像蔚来那样大手笔开销项目;另一方面,终端销量的节节攀升,也在一定程度上可以缓解一些压力。

车事小说认为,对包括理想汽车在内的所有造车新势力们而言,真正决定能走多远的关键因素终究还是要回到产品本身。

眼下,理想汽车在产品端也并非“完美无瑕”。

自今年以来,“刹车失灵、自燃、车顶漏雨、断轴等被曝出的一系列与产品相关的问题让理想汽车经历了交付以来最大一波产品危机。虽然这其中有些问题理想汽车也进行了回应,并非完全是产品问题,但也暴露了理想汽车在管理端的一些纰漏。【具体请点击右侧标题回顾《李想造的理想汽车有点不“理想”》】

虽然李想嘴上称“不需要大规模外部输血”,但在现金为王的当下,企业现金流安全与否还是将对企业稳定起到至关重要作用。随着D轮融资落定,至少理想汽车(李想)短时间内不用在为钱伤脑筋。可以腾出更多时间放在对产品精益求精上。

对整个中国自主汽车产业而言,也乐于早日见到一家真正属于我们自己的引领世界的汽车企业。至少,当前来看,理想汽车具有这方面的潜质。

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