对抗特斯拉:通用汽车研发城市道路自动驾驶Ultra Cruise

车智
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在花旗2020未来汽车研讨会上,通用汽车全球产品研发、采购和供应链执行副总裁Doug Parks表示,通用正在研发下一代的量产的自动驾驶系统,内部代号为“Ultra Cruise”,目的正是对抗特斯拉的AutoPilot。 相比2017年推出的Super Cruise,Ultra Cruise的最大亮点是,能够在城市街道实现自动驾驶。为了实现这个目标,通用汽车组织了大规模的团队在推进。但,Parks并没有表示预计的量产时间,以及,是否正在和通用旗下的自动驾驶子公司Cruise合作。 目前,Cruise刚刚宣布了150人的裁员,砍掉了激光雷达研发团队,还裁掉了一些其他部门的研发人员。另外,Cruise还推迟了RoboTaxi服务的部署时间,同样是没有时间表,可能是要看Origin车型的获批上路的时间,请点击《Cruise推迟部署RoboTaxi原因曝光:可量产和基础建设》。

通用在自动驾驶领域投入了大量的资源,在目前量产的L2+级别的自动驾驶,以及L4级别的自动驾驶,分别有团队在推进。这也是特斯拉和Waymo这样的公司,予以的压力。尤其是特斯拉,已经成长为传统车企不可忽视的力量。 除了特斯拉的销量在提升,更重要的是特斯拉AutoPilot,通过OTA不断升级,予以了消费者前所未有的驾驶体验,这种不断的升级过程,也增加了特斯拉和车主之间的联系,这是此前车企一直渴望但从未实现的事情。 包括通用、日产、沃尔沃等在内的传统车企,都针对特斯拉的AutoPilot各自推出了自己的自动驾驶系统(辅助驾驶系统),如通用的Super Cruise、日产的ProPilot Assit和沃尔沃的Pilot Assist。 在2018年10月,美国著名的非盈利第三方评测机构《消费者报告》,针对驾驶辅助系统发表了一份评测报告,在这个报告中,搭载在凯迪拉克CT6上的Super Cruise还是力压特斯拉的AutoPilot排名第一,详情请点击《《消费者报告》:评测驾驶辅助系统的五个维度,特斯拉不敌凯迪拉克》。

但是,随后特斯拉通过OTA的方式,更新了AutoPilot的能力后,同样是在《消费者报告》的评测中,就超过了Super Cruise排名第一了。从此,AutoPilot经历了数次的OTA后,能力就一骑绝尘了,具体请点击特斯拉官方解读链接《7年,10次改变,OTA的光速进化!》。 为了跟上特斯拉AutoPilot的步伐,提升自己产品的竞争力,传统车企也纷纷在量产级别的自动驾驶和L4级别自动驾驶投入资源,包括通用汽车此番对外解读的Ultra Cruise的能力。 在2019年,通用汽车首席执行官Mary Barra首次提到了Ultra Cruise,但也只是提到了通用注册了这么一个商标,但并没有提供有关该系统的更多信息。Parks也表示,Ultra Cruise可能也不是最终的名字。 传统车企对新技术一直非常保守,但特斯拉予以了太多的压力。在AutoPilot亮相两年后,通用汽车在2017年推出了Super Cruise,但该系统的研发可以追溯到十年前。 由于更保守的策略,以及缺乏OTA能力,Super Cruise并没有像AutoPilot那么受欢迎,另外,AutoPilot随着致命事故的发生,以及驾驶员滥用的问题,正在备受质疑。

当然了,也和Super Cruise只能在美国和加拿大有限的2万英里的高速公路上使用,因为这些高速公路已经被激光雷达测绘并提供高精度地图,并且辅助以车载摄像头、雷达等传感器,此外,还用DMS检测驾驶员注意力状态。 Ultra Cruise的能力,要比Super Cruise的能力强很多,但是,也并不会具备完全自动驾驶能力。Parks表示,通用正努力将重点放在以合理的价格,为驾驶员提供高速公路外的自动驾驶能力,包括城市街道。 显然,通用还是将量产级的自动驾驶(目前是L2+),和L4级别的自动驾驶系统,在研发上进行了区分。但是,尚不清楚,通用汽车是否会将Ultra Cruise定义为L3级别的自动驾驶。目前,奥迪、沃尔沃等车企,都相继放弃了L3级别自动驾驶的量产,直接上L4。 从功能上来说,或许Ultra Cruise是符合SAE定义的L3级别自动驾驶的,但是,在法律上,就看如何去定义人机耦合的法律责任问题,究竟是人的责任还是机器的责任,以及是机器那一部分的责任,这都需要立法层面予以规范。 Ultra Cruise尚未有明确的量产时间,但AutoPilot则可以通过OTA的方式,不断提高其能力,马斯克的目标是,最终实现完全自动驾驶(FSD),并且为其下一步的目标:无人驾驶出租车和电网储能网络服务,打下技术基础。 传统车企和特斯拉们之间的战争,将会继续。最终,会把自动驾驶带给人类,为人类提供更便捷的出行服务,我们可以共同期待。

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